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第十一幕.天帷巨兽

    游曳于天际的巨兽身上覆盖着角质的鳞片,四只巨大的鳍缓缓摇动,令它硕大的身躯逐渐转向,巨兽的背上,是灰白的砖石于青草覆盖的地表,再往中心则是鳞次栉比的楼房以及呈辐射状散开的道路,城市的中心,一座高耸的尖塔仿佛亘古不变般矗立着。

    夕阳中,整座城市在沙漠上留下了巨大的阴影,火红的夕阳,无云的晴空,一望无际的沙漠,以及在天空中遨游的巨大鲸鱼与繁华都市,构成了一副震撼人心的景象,令所有第一次见到的人内心都有一种悸动在萌芽。

    “虽然先前在书里阅读过,但第一次亲眼见到还是挺震撼的。”

    在一旁,缇娅饶有兴味地说道,对于天空中的巨兽以及它背上那座巍峨的城市,她似乎并未表现出太多惊讶的情绪。

    “这就是伊斯塔尔?”

    罗森在来到这个世界以来,尽管见识过不少奇幻的事物,但漂浮在天空之中的巨兽以及它背上那繁华的城市还是第一次见到。

    难怪之前虹之钥的指示方位一直会有所变化,原来并不是本身受到了扰乱,而是伊斯塔尔这座城市自己就会移动。

    “这只巨兽名为伊斯塔尔,是虹之塔和圣堂多年前制作出来的炼金生物。”

    缇娅显然对于这些东西都有很多了解,她开口解释,令周围的商人们也转过头来聆听。

    “在这天气恶劣的大沙漠中,想要在沙地里建造一座城市相当困难,所以那些法师和圣职者们才想到了这个法子,既然地上无法建立城市,那么就把城市建在天空之中。”

    “伊斯塔尔的控制中枢位于伊斯塔尔的执政厅,由三位元老共同管理,只有三人同时在场,才能直接控制这头巨兽,其他的时间里,它会按照既定的线路巡游,大家不用担心会出什么意外。”

    萨斯顿看着缇娅,眼神中有几分赞许的意味,他接着解释道,然后又看向那头巨兽。

    “伊斯塔尔拥有最为先进的防御法阵,圣堂也有势力驻扎其中,可以算是这片沙漠上最为安全的场所了。”

    “可我们该怎么上去,我可不会飞。”

    有人问道,似乎尚未从这冲击性的景色之中缓过神来。

    “不用担心,每天的日暮时分,伊斯塔尔会降落在沙地上一段时间,我们将在那个时候登上这座辉煌的城市。”

    霍兰德解释着,并没有让骆驼停下脚步。

    “伊斯塔尔的移动速度不快,如果现在能见到它的踪影,那么铁定是赶得上的,不过我们还得加快点速度,早点上去才行。”

    在霍兰德的催促下,商队也没有停歇,追逐着伊斯塔尔而去。

    他说得没错,伊斯塔尔的移动速度的确可以用缓慢来形容,在众人的视野之中,这头巨兽越来越大,很快,他们就步入了伊斯塔尔的阴影之中。

    随着一阵低沉的轰鸣声,伊斯塔尔开始缓缓下降,罗森看到从四面八方有数个规模不一的车队也在向着伊斯塔尔前进,看来这些都是要进入城市的人。

    轰隆——

    伊斯塔尔就这么轻飘飘地降落到一处平坦的沙地上,它沉重的身躯并没有直接接触地面,而是悬浮在一个高度上。

    “那么,我们该怎么上去?”

    罗森问道,他可不认为这座城市会用攀爬的方式上去,巨兽上也没有落下梯子之类的道具。

    “从那里。”

    缇娅略显嫌弃地看了一眼罗森,接着指向巨兽的肚子底下。

    那里打开了一扇门。

    从伊斯塔尔的腹部,一扇门扉缓缓开启,从其中降下了一块宽阔的平台,足够容纳下围绕在伊斯塔尔周围的所有商队,看来这就是进入伊斯塔尔的手段了。

    跟着其他人走进巨兽的身下,说实话罗森有些不舒服,毕竟在头顶不过五码的地方悬浮着一整座城市的感觉可不好受,尤其对于第一次见到伊斯塔尔的人来说。

    不过缇娅倒是没啥纠结,乘着马车便同商队一起进入了平台,似乎完全不担心这头巨兽落下来砸死自己。

    “好吧。”

    罗森摇摇头,也跟了上去。

    他发现在这平台的四个角有旋梯可以爬上去,通向火把照耀的上方,看来如果是没什么行李的人,可以通过这条路先一步进去。

    他自然不着急,巨兽还有一段时间才会收起平台,在伊斯塔尔与沙漠的夹缝间,人们如同蚂蚁般穿行着,在金色的夕阳下显出一股劳碌的景色。

    除了他们这样第一批的来客,之后陆陆续续又有其他商队抵达,这些商人的构成比起群青要塞的集市要更加复杂,人类以外的种族数量也多出不少。

    罗森甚至还帮助几个艾尔组小个子搬动了几箱沉甸甸的货物,为此还得到了几块姜饼的酬劳。

    他对食物无能为力,倒是缇娅在见到姜饼之后瞪大了双眼,几乎是半撒娇似的抢了过去,在转眼间便吞下了肚子,全然不顾自己的淑女形象。

    在最后一抹余晖也消逝在地平线之下时,夜幕也降临了。

    “注意,升起来了!”

    有一道洪亮的声音传来,没过一刻钟,罗森便感到脚下一阵晃动。

    超重的感觉仅仅持续了一息,只听见嘎吱嘎吱的齿轮咬合声,整个平台已经来到了巨兽的身体内部。

    这是一个宽敞的大厅。

    原本先前在沙漠的阳光下还显得有些暗淡的火光现在分外耀眼,照亮了整个大厅。

    罗森看到大厅的穹顶是复杂的几何图案,纷乱中又透着一丝有序,想必是出自设计大师的手笔,大厅有好几条宽阔的道路联通各处,罗森看到霍兰德等人向着一边前进,便也跟了上去。

    “你难道以为所谓的伊斯塔尔只不过是在巨兽背上的部分吗?”

    仿佛看穿了罗森内心的思考,缇娅坐在车夫身边,随着车轮的旋转晃动着双腿,一副天真可爱的模样。

    “那你可就太天真了,伊斯塔尔指的是包括整个巨兽身体在内的巨大都市,脊背上那些只不过是很小的一块而已,真正的伊斯塔尔,就在这头庞然巨兽的体内。”

    说着,车队似乎也抵达了一片更加开阔的地方。

    罗森眼前一亮,火把照耀的通道顿时消失不见,取而代之的,是群星璀璨的夜空。

    抬头仰望,星光如同海中的波浪摇曳,澄澈的夜空中,三轮月亮辉映。

    而在月光的照耀下,则是一处无比繁华的闹市,丝毫不因为夜晚的来临而沉寂,反而灯火通明,人来人往。

    微风吹过,罗森丝毫不觉得这是在巨兽的内部,倒更像是在某处热闹的都市中。

    “欢迎来到伊斯塔尔,沙之都,黄金与美酒之城。”

    罗森的身边,缇娅轻声说道。
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