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第一百四十三章 转折点

    两天后,一级战备的命令就再次传到了部队里。

    “准备好你们的步枪!”巴泽尔说:“我们将朝开罗进军了,这一次是真的!”

    士兵们都感到有些难以置信,但又不觉得意外,因为隆美尔就是这样的性格,他有时就像一头蛮牛,谁也阻止不了他向前推进。

    不久,士兵们就听到军官宣读的隆美尔对全军的讲话:“士兵们,你们忠勇可靠,你们英勇顽强,你们使敌人不断受到打击。现在,是我们彻底打垮敌人的时候了,在接下来的日子里,我要求你们继续英勇作战,以实现我们的伟大目标,胜利是属于我们的!”

    “胜利是属于我们的!”士兵们跟着欢呼起来,似乎相信这场战争很快就会结束了。

    但秦川却知道不会这么顺利,英国人在这场战斗中虽然损失惨重,但还未伤筋动骨……他们在战斗中损失的大多都是“斯图亚特”坦克,“玛蒂尔达”和“瓦伦丁”因为机动能力不强实际上没有多少直接参战当然也没有多少损失。

    而这些步兵坦克虽有各种缺点,但其厚重的装甲却无疑是种防御利器,所以这时如果贸然进攻或是以为能打到开罗结束这场战争的话,那就过于乐观了。

    抱着这种想法的不只秦川,空军元帅凯塞林也意识到了这一点,同时凯塞林很了解隆美尔……隆美尔是个不顾一切追逐名利的人,他甚至毫不掩饰这一点,他就曾经说过自己要像亚历山大大帝、凯撒、拿破仑一样征服埃及,做一个伟大的征服者在历史上留名。

    “是的!”凯塞林对自己说:“这就是隆美尔,他会进军尼罗河吗?会想实现在宽敞的谢泼德旅馆痛饮威士忌的梦想吗?不错,他一定会这么干的!”

    于是凯塞林丢下所有的事飞抵托布鲁克赶到隆美尔的指挥部。

    “欢迎您,元帅!”隆美尔向凯塞林敬了个礼,但脸上的表情却并不乐意,因为他知道凯塞林此行的目的是什么。

    “将军,你必须停下进攻的脚步了!”凯塞林说:“你知道,我们正在全力进攻马耳他岛,如果非洲军团继续进攻的话,就会逼迫空军不得不为了掩护你们而分出更多的力量,这会使我们对马耳它岛的进攻功亏一篑!”

    “不,元帅阁下!”隆美尔想也没想就拒绝道:“我要乘胜追击,不能等你们攻下马耳他岛了,因为这会让我们失去千载难逢的机会!”

    说着隆美尔就拿过地图放在凯塞林面前,指着地图上的航线说道:“你知道的,英国人已经从美国人那得到补给,而美国人又在印度有一大批物资,这其中包括数量不明的坦克。我们已经受到教训了,我们从意大利补充了两百辆坦克,英国人就补充了七百辆……这样拖延下去,哪怕是几个星期,英军就可能调来精锐部队以及更多的坦克,那时我们就没有机会了!”

    客观的说,隆美尔这种想法也是有道理的,他会急着进攻不仅仅是因为急功近利,更是因为事实一次又一次的证明英国总能在同样的时间里获得比德军多得多的坦克和补给,尤其是知道美国开始援助英国后就更是刻不容缓。

    就像有人形容美国工业的一句话:“被击毁一架飞机的同时就有两架飞机升上天空,被击沉了一艘航母的同时就有两艘航母下水”。

    这种情况在非洲战场上也同样存在,所以隆美尔只能速战速决。

    “你没明白我的话!”凯塞林说:“如果没有空军的全力支援,你们就无法向埃及进攻;而如果空军全力支援你们,就无法进攻马耳他岛;如果马耳他岛拿不下来,非洲军团的后勤线就毫无保障!到时你们很可能连一辆坦克一箱子弹都得不到!”

    说着凯塞林就加重了语气:“你不能寄希望于孤注一掷,将军!现在唯一正确的途径,就是坚持原定计划固守哈尔法牙关防线,把进攻埃及的时间推迟到攻下马耳他岛以后!”

    “不,元帅!”隆美尔回答:“我选择孤注一掷!”

    “好吧,将军!”凯塞林对隆美尔的话感到气愤:“或许我无法左右你的想法,但你要明白,空军由我指挥!”

    凯塞林的言下之意,就是如果隆美尔一意孤行的话,他不会让空军支援非洲军团发起的进攻。

    凯塞林原以为隆美尔会屈服,但没想到隆美尔却面带微笑彬彬有礼的与凯塞林握手,说道:“我完全同意,元帅,即便是这样,我也会选择进攻。到时我将请你一起到开罗吃晚饭!”

    凯塞林无法说服隆美尔,只得气呼呼的离开了,临走时撂下一句话:“别以为我只是说说而已,我说到做到!”

    隆美尔不是笨蛋,他当然知道在没有空军掩护的情况下非洲军团继续进攻不过是找死……没有风沙掩护,敌人侦察机老远就能看到坦克前进时带起的烟尘,然后战斗机、轰炸机一路狂轰滥炸,几百辆坦克只怕还没走到开罗就被炸没了。

    但隆美尔却另有打算。

    等凯塞林走后,隆美尔就给希特勒发了个电报:“尊敬的元首,目前非洲军团的情况处于最佳状态,部队的状况和士气,加上缴获物资的军需品以及目前敌方的弱点,都有利于向埃及腹地追击残敌的方向发展。有些人不明白一点,如果我们能够攻下开罗控制苏伊士运河进而占领整个北非,那还要马耳他岛做什么呢?”

    希特勒接到这份电报后很快就心动了……希特勒同样是个急功近利的人,隆美尔曾经做过希特勒的私人卫队队长,所以很了解这一点,当然也知道什么才能打动他。

    隆美尔猜的没错,希特勒接到电报后就当着他的军事顾问们宣布:“任何攻占马耳他的企图都‘完全’不在考虑之列。非洲的‘转折点’已经到来了,常胜的统帅如果在胜利时刻不能坚持到底,那么胜利女神将永远不会再现!”
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