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第一百四十五章 马特鲁

    美国方面也是考虑到北非战场关系重大,因为北非的地形十分特殊,西边是直布罗陀海峡东边是苏伊士运河,最窄处只有13公里,可以说用大炮都能将其封锁。

    北非一旦落入德国手里,地中海就会被德国控制,于是几乎整个欧洲都是德国的囊中之物……它们与外界隔绝了,除了投降没有别的选择,这显然不符合美国的利益。

    于是想了想,罗斯福就问:“我们做什么能帮助你呢?”

    “坦克!”丘吉尔说:“我们需要更多的坦克,还有火炮,如果可能的话!”

    美国当然有,这时的他还未参战,有的是武器装备,只不过罗斯福却并不希望再让“斯图亚特”去丢美国的脸,于是罗斯福与马歇尔商量了下,就决定同意丘吉尔的要求给予更多、更有力的支持并马上着手做准备。

    奥钦莱克将军这边也忙成了一团。

    对于德、意军的大举进攻,里奇少将制定了两个方案:

    第一个方案是利用边境一带的防御工事与机械化部队和空中力的配合与德军周旋,以消耗德军的有生力量最终挡住德军的攻势。

    这个方案或许可行,因为德军的缺点就是兵力少,如果英军能利用有利地形灵活作战消耗掉德军的有生力量,那么德、意军的攻势也就会被轻松化解了。

    但这个方案才刚提出来就被奥钦莱克将军否定了。

    “上帝,这么做简直是自杀!”奥钦莱克将军说:“你难道不知道机动作战正是德国人擅长的吗?我们的装甲部队除了刚刚运上前线的两百多辆‘斯图亚特’坦克外,其它的都像乌龟一样在地上爬!它们会被德国人分割包围然后全部歼灭的!”

    “那么我们只有第二个方案了!”里奇少将说:“我们可以组建一支高速机动部队,这支部队主要装备‘斯图亚特’坦克,这种坦克比德国人的坦克快,所以它可以边打边走以迟滞德国人为我们争取时间。第八集团军主力则撤到马特鲁构筑防御阵地并争取时间整顿队势,一有机会就向敌人发起反攻!”

    奥钦莱克将军闻言不由皱起了眉头:“马特鲁?不行,它距离边境太近了,只有两百多公里,德国人很可能会在三天内赶到,而三天的时间根本就来不及构筑阵地整顿部队!”

    里奇将军脸色不由变了变:“那将军的意思是……”

    “还要继续往后撤!”奥钦莱克将军回答:“放弃马特鲁!”

    “可是将军!”里奇少将急道:“马特鲁及附近有大片的绿洲,如果把它留给德国人……”

    里奇少将这话虽然没说完,但奥钦莱克将军已经明白里奇为什么要以马特鲁为防线了。

    里奇少将说的没错,马特鲁有两千多处泉眼,有大量的淡水资源,再加上当地居民还种植了小麦、豆类、橄榄树、海枣树等,使它成为沙漠里一块难得的宝地。

    如果把它留给德国人,几乎也就意味着德军可以不用运输淡水和食物了,这无疑会在很大程度上减轻德军后勤补给的压力。

    想到这里奥钦莱克将军只能叹了一口气,点头说道:“就在马特鲁构筑防线吧,命令第13军抓紧时间整顿,至于反攻……我认为还是忘了它吧!”

    显然,奥钦莱克将军在一连串的失败后已经对英第八集团军的战斗力失去信心了。

    “是!”里奇少将应了声,就把命令传达下去。

    在这一点上奥钦莱克将军是受到误导了,他原先的想法是正确的,三天的时间完全不够英军构筑工事同时也不足以整顿。

    这主要是英第13军装备的坦克大多是“玛蒂尔达”和“瓦伦丁”,它们的速度太慢了,在奥钦莱克将军下达命令时许多部队甚至还在赶往马特鲁的路上。

    另一方面,则是非洲军团的前进速度要比奥钦莱克将军想像的要快得多……两百多公里的路程,按照正常行军速度的确需要三天,但隆美尔却命令部队每天强行军一百多公里,两天就赶到了马特鲁城下。

    于是英军在马特鲁的准备时间其实只有一天。

    更糟糕的还是,奥钦莱克将军下达的命令是让他们三天人构筑好工事做好战斗准备,于是所有人都以为有三天的时间……结果德军突然就出现在他们面前打了他们一个措手不及。

    里奇少将提出的两个方案都有不足,但如果把两个方案综合一下……也就是用“斯图亚特”坦克组建一支快速机动部队骚扰阻滞德军装甲部队,使英第13军在马特鲁有时间组建一道防线,那么守住马特鲁并非不可能的事……马特鲁拥有丰富的淡水资源,这同样也可以减轻英军的补给压力。

    然而,就像之前所说的,奥钦莱克将军已经被德军装甲师打得有心理阴影了,所以根本就不敢再派出“斯图亚特”坦克去做些什么,他想当然的以为那就是去送死。

    当然,这对德军来说是好事。

    德第15装甲师在第二天晚上赶到马特鲁,然后马不停蹄的就发起了进攻。

    没想到德军会这么快赶到的英第13军毫无防备,被打得一路溃退,所幸第13军里有一支类似澳大利亚第6步兵师的部队,那就是新西兰第2师。

    新西兰第2师同样也是一支参加过第一次世界大战的部队,与澳大利亚相似,新西兰对英国的认同度也很高……新西兰人只有少数原住民毛利人,其它的大多是欧洲的移民,尤其是英国人。

    这支部队利用工事挡住了德军第十五装甲师的攻势,使英第13军的部队得以整顿又重新组织起了一道防线。

    奥钦莱克将军听到这个消息的时候就松了一口气,暗道英军总算有点军人的样子了,否则无论什么仗不管占据多少优势都是输……奥钦莱克将军还真不知道该怎么指挥这样一支军队作战。

    然而,奥钦莱克将军不知道的是,第21装甲师已经离开了西迪欧马,并用最快的速度直插马特鲁后方……
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